Nederlandse overheid faalt in bescherming, helpt kwetsbare kinderen in uithuisplaatsingen

By Jernst van Waal

De Nederlandse overheid schiet ernstig tekort in haar taak om de meest kwetsbare kinderen in Nederland te beschermen, concluderen onderzoekers van de Universiteit Leiden in een onderzoek in opdracht van het ministerie van Justitie en Veiligheid. Kinderen die door een onveilige situatie onder toezicht zijn geplaatst of uit hun ouderlijk huis worden geplaatst, krijgen niet de hulp en aandacht waar ze recht op hebben. De onderzoekers riepen minister Franc Weerwind voor Rechtsbescherming op om direct in te grijpen, meldt Nieuwsuur.

De onderzoekers evalueerden de Wet herziening kinderbeschermingsmaatregelen en spraken met ouders, kinderen, pleegouders, jeugdbeschermers, advocaten en rechters. Er is niets goeds te zeggen over het systeem. “Iedereen begint te praten over hoe erg het is”, zegt Marielle Bruning, onderzoeker en hoogleraar jeugdrecht, tegen Nieusuur. “De overheid heeft de plicht om kinderen te beschermen. Maar die bescherming ontbreekt echt.”

Er zijn vaak zorgen over de veiligheid van de betrokken kinderen thuis, en deze zorgen zijn vaak terecht. Maar als het kind eenmaal uit huis is gehaald, zorgt de overheid niet voor hen en hun ouders. Zowel kinderen als ouders hebben hulp nodig en hebben daar recht op, zodat hun situatie kan verbeteren en ze herenigd kunnen worden.

Maar die hulp is er niet, mede door het gebrek aan veilige plekken, een tekort aan jeugdbeschermers en lange wachtlijsten voor gespecialiseerde hulp.

“Het is duidelijk dat het jeugdbeschermingskanon voldoende kwaliteit garandeert. Dat roept de vraag op: is het dan nog wel verantwoord dat de overheid ingrijpt in het gezinsleven?” zei Bruning. “De overheid moet deze kwetsbare kinderen beschermen. Maar die ingreep veroorzaakt soms meer schade dan bescherming.”

De onderzoekers deden verschillende aanbevelingen over hoe de overheid kinderen en hun ouders beter kan beschermen. Als een kind uit huis wordt geplaatst, moet er een plan zijn om het contact met de ouders te onderhouden. En als de jeugdbescherming bepaalt dat een kind niet naar huis kan, moet altijd een rechter de beslissing beoordelen.

Ouders en kinderen moeten toegang krijgen tot een advocaat. Nu moeten ouders zelf de wettelijke vertegenwoordiging regelen en betalen. “De meeste families kunnen de weg naar een advocaat niet vinden of weten niet eens dat het mogelijk is. Hoewel het een levensveranderende beslissing is, of hun kinderen thuis kunnen blijven of niet, “zei Bruning. De autoriteiten moeten ook naar de kinderen zelf luisteren en hun mening meewegen in de besluitvorming.

De onderzoekers benadrukten dat deze verbeteringen alleen kunnen helpen als de personeelstekorten en wachtlijsten in de jeugdbescherming worden aangepakt.