Euthanasie toegestaan ​​voor dementiepatiënten die vooraf toestemming hebben gegeven: Hoge Raad

By admin

Een arts kan euthanasie bij een patiënt met gevorderde dementie toedienen, ook al hebben zij niet meer de mentale scherpte om een ​​eerder schriftelijk verzoek daartoe te bevestigen, oordeelde het Hooggerechtshof dinsdag in een door de officier van justitie aanhangige zaak om een duidelijkere uitleg van de euthanasiewet. Als een patiënt hopeloos en ondraaglijk lijdt, ‘kan een arts gevolg geven aan een schriftelijk verzoek om euthanasie bij mensen met gevorderde dementie’, oordeelde de Hoge Raad.

Het Openbaar Ministerie heeft om deze opheldering verzocht naar aanleiding van een zaak tegen een voormalig arts die in 2016 een vrouw met gevorderde dementie heeft geëuthanaseerd. Op een eerdere datum, toen ze nog helder was, deed de 74-jarige vrouw een verklaring dat ze niet wilde belandden in een verpleeghuis en wilden euthanasie toen ze vond dat dit het “juiste moment” was. Afgezien van de dubbelzinnigheid van de uitdrukking “juiste tijd”, gaf de vrouw ook afwisselend signalen in het verpleeghuis.

‘Op bepaalde momenten gaf ze aan niet te willen sterven’, zei de Aanklager vorig jaar tijdens het proces. De arts voerde uiteindelijk euthanasie uit “in nauw overleg met de familie”, en nadat twee onafhankelijke artsen hadden vastgesteld dat ze ondraaglijk leed.

De rechtbank in Den Haag sprak de arts van alle beschuldigingen vrij en oordeelde dat zij aan alle zorgvuldigheidseisen had voldaan en dat er dus geen sprake was van een strafbaar feit. Het Openbaar Ministerie stelde dat de patiënte ondanks haar dementie toch kon communiceren en dat haar arts met haar had moeten blijven praten om alle twijfels over haar wens om te sterven weg te nemen. Maar de rechtbank oordeelde dat deze aanvullende eis niet in de wet staat, en bovendien had de vrouw gevorderde dementie, waardoor het niet haalbaar was om opnieuw te bevestigen.

De Hoge Raad heeft deze uitspraak bevestigd. De dokter handelde zorgvuldig, oordeelde hij. De Hoge Raad zei ook dat de uitspraak van de medisch tuchtrechter onjuist was door te oordelen dat de arts uit onachtzaamheid heeft gehandeld. De tuchtrechter zei dat de richtlijn van de vrouw onduidelijk was. Maar volgens de Hoge Raad “gaat het naast woorden om omstandigheden die de bedoelingen van de patiënt kunnen aantonen”.