FINANCIEEL.com

Zweden bevindt zich in de laatste rechte lijn voor het NAVO-lidmaatschap. Zal Turkije het laten ontsporen?

Zweden bevindt zich in de laatste rechte lijn voor het NAVO-lidmaatschap. Zal Turkije het laten ontsporen?

De Turkse president Tayyip Erdogan arriveert op 29 juni 2022 voor een NAVO-top in Madrid, Spanje.

Nacho Doce | Reuters

De NAVO belegt op 11 juli een top in Vilnius, Litouwen, om nieuwe defensieplannen goed te keuren en – zo hopen de leiders – de volledige goedkeuring aan te kondigen van een nieuw lid van de alliantie, Zweden.

Maar meer dan een jaar nadat het Noordse land zijn aanvraag heeft ingediend om lid te worden van de defensieorganisatie, staat Turkije – dat lid is sinds 1952 en beschikt over het op een na grootste leger van de NAVO – in de weg.

Hongarije, een lid van de EU en de NAVO, is de enige andere tegenstander, hoewel zijn standpunt over de kwestie dat van Turkije naar verwachting zal volgen. Landen hebben unanieme goedkeuring nodig van de bestaande 31 NAVO-lidstaten om toe te treden.

Turkije maakt gebruik van zijn kracht als lid van de alliantie om concessies te doen aan andere landen. Het is een weddenschap die goed zou kunnen uitpakken voor Ankara – of het zou de betrekkingen met het Westen verder onder druk kunnen zetten, wat averechts werkt en de toch al kwetsbare economie van het land schaadt.

De Amerikaanse president Joe Biden heeft de Turkse president Recep Tayyip Erdogan al verteld dat Washington wil dat het bezwaar tegen het Zweedse NAVO-bod wordt ingetrokken, terwijl Erdogan bij de regering aandringt op de verkoop van F-16 straaljagers voor het Turkse leger. De jets zouden iets kunnen zijn dat Turkije krijgt in ruil voor een mogelijke goedkeuring voor Zweden, hoewel Biden-functionarissen zeggen dat de twee eisen “totaal geen verband houden”.

Er staat veel op het spel voor Turkije, Zweden en de NAVO-alliantie, welke kant Turkije ook opgaat, het zal voor hen allemaal aanzienlijke gevolgen hebben.

Het rundvlees met Zweden

Het bezwaar van Turkije komt voort uit de steun van Zweden aan Koerdische groepen die door Ankara als terroristen worden beschouwd. Koerden, een etnische minderheid in Turkije die zo’n 20% van de bevolking van het land uitmaken, hebben een tumultueuze geschiedenis met de Turkse regering, die sommige Koerdische politieke groeperingen als een ernstige bedreiging beschouwt. Zweden heeft zich ingespannen om zijn beleid aan te passen aan de eisen van Turkije, maar Erdogan zegt niet tevreden te zijn.

De VS verwachten nog steeds dat Zweden in juli toetreedt tot de NAVO, ondanks de spanningen in Turkije, zegt de Amerikaanse ambassadeur

Volgens sommige waarnemers is de positie van Turkije in wezen ook een smoes, die zijn rol in de NAVO gebruikt om concessies te winnen en het Westen eraan te herinneren dat het een partner is wiens eisen serieus moeten worden genomen.

“Er is nog steeds een kans dat Turkije Zweden toestaat om op tijd toe te treden tot de NAVO voor de top van juli”, vertelde Ryan Bohl, een senior analist voor het Midden-Oosten en Noord-Afrika bij Rane, aan CNBC. “Maar er is duidelijk een realistische kans dat Erdogan dit ding lang na die deadline zal blijven uitspelen.”

Finland en Zweden kondigden hun voornemen aan om in mei 2022 het NAVO-lidmaatschap aan te vragen, waarmee ze een historisch beleid van niet-afstemming terugdraaiden in de nasleep van de bloedige invasie van Oekraïne in februari van dat jaar door Rusland.

Hoewel officiële partners van de alliantie sinds de jaren negentig, deed het idee dat de Noordse staten zich daadwerkelijk bij de groep zouden kunnen voegen, Moskou de kop opsteken – uitbreiding van de NAVO is iets dat het eerder heeft aangehaald om de invasie van Oekraïne te rechtvaardigen.

Deze stap maakt deel uit van een bredere dans die Ankara uitvoert tussen Rusland en de NAVO, waarbij het zijn unieke positie gebruikt om voordelen te benutten.

Guney Yildiz

Onderzoeker over Turkije en Syrië

Erdogan heeft ondertussen een vriendschappelijke relatie met de Russische leider Vladimir Poetin, die opereert als een soort bemiddelaar tussen Moskou en Kiev en weigert Westerse sancties tegen Rusland aan te nemen.

Erdogan keurde uiteindelijk in maart de toetreding van Finland tot de NAVO goed, waardoor maar liefst 830 mijl NAVO-grondgebied langs de westelijke landgrens van Rusland werd toegevoegd. Maar hij zegt dat Zweden nog niet de vooruitgang heeft geboekt waar Ankara naar op zoek is, en beschuldigt het ervan Koerdische protesten in Stockholm toe te staan ​​die de PKK steunen, of de Koerdische Arbeiderspartij, die door beide staten wordt aangemerkt als een terroristische groepering.

Veel Koerdische activisten die in Zweden wonen, zeggen dat ze geen terrorisme steunen, maar zich verzetten tegen Erdogan en zijn beleid, en nu vrezen dat Stockholm hen zal verkopen voor het NAVO-lidmaatschap. De controversiële eisen van Turkije aan Stockholm omvatten onder meer de uitlevering van bepaalde Koerdische activisten aan Turkije, van wie sommigen Zweeds staatsburger zijn en volgens de Zweedse wet tegen uitlevering zijn beschermd.

“President Erdogan zei dat Zweden stappen in de goede richting heeft gezet door wijzigingen aan te brengen in de antiterrorismewetgeving”, aldus een verklaring van het Turkse presidentschap op 5 juli. “Maar aanhangers van de PKK (Koerdische Arbeiderspartij) … terroristische organisatie doorgaan met het vrijelijk organiseren van demonstraties waarin terrorisme wordt geprezen, wat de genomen maatregelen tenietdoet’, voegde het eraan toe.

Turkije maakt van deze gelegenheid gebruik om een ​​belangrijke boodschap over zijn nationale veiligheidsbelangen af ​​te geven, verklaarde Kamal Alam, een niet-ingezeten senior fellow bij de Atlantische Raad.

Een deelnemer springt op een spandoek met een portret van de Turkse president Recep Tayyip Erdogan tijdens een demonstratie georganiseerd door The Kurdish Democratic Society Centre tegen de Turkse president en het Zweedse NAVO-bod in Stockholm op 21 januari 2023.

Christine Olson | Afp |

“Veel van de standpunten van Turkije zijn een directe boodschap aan Europa dat, hoewel dit op aanmatiging lijkt, Ankara de EU-steun aan de YPG/PYD in Noordoost-Syrië niet heeft overwonnen, wat zich ook vertaalt in indirecte steun aan de PKK”, zei hij. , verwijzend naar Koerdische militante en politieke groeperingen in Syrië die banden hebben met de PKK, maar die van vitaal belang waren in de strijd tegen ISIS daar.

“Deze houding is een direct gevolg van de gevolgen van de oorlog in Syrië, toen Turkije op veel fronten uit de EU dreef”, zei Alam. “Hoewel de krantenkoppen misschien zijn over het tactisch blokkeren van toetreding tot de NAVO, is de algemene strategische boodschap: laat de nationale veiligheid van Turkije niet in het gedrang komen.”

Hij nam ook nota van de decennialange weigering van de EU om Turkije toe te laten tot het blok, en voegde eraan toe: “Turkije zegt dat we het op een na grootste leger in de NAVO zijn en na alle chantage en vastgelopen toetreding tot de EU, zullen we nu het proces van wie komt binnen of buiten.”

‘Spelen met vuur’

Hoewel de weddenschap zijn vruchten zou kunnen afwerpen voor Turkije, dreigt het ook de toch al gespannen betrekkingen met westerse bondgenoten te verbreken en zelfs economisch averechts te werken.

“De blokkade van Turkije op de vooruitgang van de NAVO in Zweden is geen duidelijk toegangsbewijs voor economische gevolgen, maar het speelt met vuur”, zegt Guney Yildiz, een onderzoeker die zich richt op Turkije en Syrië.

“Deze zet maakt deel uit van een bredere dans die Ankara uitvoert tussen Rusland en de NAVO, waarbij zijn unieke positie wordt gebruikt om voordelen te benutten”, vertelde hij aan CNBC.

“Met subtiele afstemming met het Westen op andere fronten, zoals Russische sancties, denkt Turkije dat het de hitte van Zweden een tijdje kan verdragen. Maar het is een tikkende klok”, waarschuwde Yildiz. “De kans om het lidmaatschap van Zweden uit te buiten voor winst wordt gesloten. Als dat gebeurt, zal Turkije een prijs betalen, vooral omdat de kosten van het beheer van zijn Russische betrekkingen escaleren, waardoor de schaal onvermijdelijk doorslaat naar meer compromissen en minder winst.”

De Russische president Vladimir Poetin zal naar verwachting donderdag de Turkse president Recep Tayyip Erdogan ontmoeten.

Anadolu Agentschap | Anadolu Agentschap |

De Turkse economie zit de afgelopen jaren in een achtbaan, met een inflatie die schommelde tussen 40% en 80% in het afgelopen jaar en een munteenheid dat heeft zo’n 80% van zijn waarde verloren de dollar in de afgelopen vijf jaar.

In zo’n precaire omgeving kan Turkije het zich niet veroorloven nog meer risico’s te nemen, zegt Timothy Ash, senior strateeg opkomende markten bij BlueBay Asset Management.

“Ofwel keurt Turkije het NAVO-lidmaatschap van Zweden in Vilnius goed, ofwel riskeert het een grote breuk in de betrekkingen met het Westen en in een tijd waarin Turkije’s macro op het randje staat. Het is tijd om te beslissen”, schreef Ash in een e-mailbericht.

“Het gaat door tot de laatste minuut, het 11,5 uur”, zei hij. “Maar als het niet gebeurt, zal er een grote crisis ontstaan ​​in de betrekkingen tussen Turkije en de NAVO – op een moment dat de Turkse macro bijzonder kwetsbaar lijkt.”

De NAVO-top begint deze week in Vilnius

Gerelateerde onderwerpen

Voedselbanken worstelen met de bevoorrading omdat supermarkten hun verspilling terugdringen

Maersk verlengt de omleiding naar de Rode Zee voor ‘in de nabije toekomst’

In Oost- en Noordoost-Nederland zijn belangrijke wegen ondergelopen

Het overstromingsrisico blijft hoog, maar de dijken houden stand, zeggen ambtenaren

De Indiase Gautam Adani is opnieuw de rijkste persoon van Azië

De inflatie in de eurozone herstelt zich in december, wat de debatten over renteverlagingen aanwakkert