Wat zijn de meest overschatte plaatsen om te reizen? Reisschrijvers delen alles

By Jernst van Waal

Zogenaamde bucketlist-bestemmingen hebben hoge verwachtingen – en vaak ook een grote drukte.

Hoewel overtoerisme menig vakantiebestemming kan ruïneren, is het niet de enige reden waarom vakanties het doel missen. Hier delen reisschrijvers die bijdragen aan CNBC’s Global Traveler de ergste teleurstellingen van hun professionele carrière.

Stonehenge, VK

‘Hoewel ik misschien mijn paspoort heb laten afnemen omdat ik dit als Engelsman zei, vond ik Stonehenge beslist teleurstellend.

‘Het hielp niet dat ik destijds als universiteitsstudent als reisleider werkte, dus [I] moest 45 Amerikanen in onze bus ervan overtuigen dat ze op het punt stonden een levensveranderende ervaring te ondergaan: van dichtbij een 4500 jaar oud testament zien van de onophoudelijke creativiteit, genialiteit en spiritualiteit van de mens.

Reisschrijver Chris Dwyer.

Met dank aan Chris Dwyer

“Wat door de regen tevoorschijn kwam, was een ietwat verlaten verzameling grote grijze stenen, ongeveer 30 meter verderop – zo dichtbij als we konden komen. Een kapotte vrachtwagen op een drukke weg die langs de site liep, hielp niet echt bij de mystieke openbaring. “

—Chris Dwyer, Verenigd Koninkrijk

Ha Long Bay, Vietnam

“Het met karst bezaaide zeegezicht in Noord-Vietnam is een van de onbetwiste visuele hoogtepunten van het land, maar de realiteit van een bezoek is niet altijd zo aantrekkelijk. Ik ben er verschillende keren geweest – eerst als toerist en daarna in opdracht – en ik worstelde om de charme van de bestemming te zien ondanks zijn overduidelijke schoonheid.

Drijvende gemeenschappen die “smakeloze” souvenirs en soortgelijk geconstrueerde “identikit” -boten uit de kast halen, zijn twee kritieken die reisschrijver Duncan Forgan heeft over de beroemde Ha Long Bay in Vietnam.

Linh Pham | Getty-afbeeldingen

“Van de identikit-rommelboten die het water blokkeren tot ontmoedigende excursies naar onopvallende grotten en drijvende gemeenschappen die smakeloze souvenirs verkopen, het is een toeristische ervaring die een upgrade vereist.”

—Duncan Forgan, Verenigd Koninkrijk

Bhutan

“Nieuwsgierig en gefascineerd door de verhalen over het” Land van de Donderdraak “, ging ik [to Bhutan] om cultuur en land te ontdekken en om het Paro Tshechu festival te fotograferen. Deze religieuze dansfestivals zijn begonnen in de 17e eeuw en zijn zeker de moeite van het bekijken waard. De festiviteiten worden elk jaar gehouden in kloosters in het hele land en duren vijf dagen. Boeddhistische monniken voeren 1300 jaar oude dansrituelen uit in prachtig geborduurde kostuums en kleurrijke maskers.

Hoewel Bhutan goed presteert in zijn eigen interne “Gross National Happiness” -index (een maatstaf die in Bhutan in de jaren zeventig werd bedacht), rangschikte het land 95 van 156 landen in het World Happiness Report 2019 van de Verenigde Naties, een discrepantie die volgens Bhutanese media is vanwege verschillen in onderzoekscriteria en methodologie.

Met dank aan Petra Loho

“Omdat Bhutan onafhankelijk reizen verbiedt, vergezelden een lokale gids en een chauffeur me op mijn reis door het land. Chats met hen onthulden het gebrek aan vooruitzichten voor de jonge generatie van Bhutan – beperkingen op het gebied van onderwijs, geen banen, geen geld.

“Ik wist dat vrij rondzwerven tussen steden en ad hoc het wijzigen van de reisroute niet was toegestaan. Mijn twee begeleiders probeerden me zelfs tegen te houden om van de hoofdstraten van de stad af te dwalen. Ik negeerde hun protesten en ging door de binnenwegen. Het leven daar legde de ontnuchterende waarheid bloot van een zorgvuldig gemaakt beeld voor de buitenwereld. In plaats van geluk bepalen alcoholisme, armoede en geweld het lot van veel inwoners van Bhutan. “

—Petra Loho, Oostenrijk

Machu Picchu, Peru

‘Het was een plek waar ik altijd van had gedroomd: een verloren stad, hoog in de Andes, verborgen voor de rest van de wereld.

“Ik wist dat er geen weg was die dit Inca-koninkrijk met de buitenwereld verbond, en dat je om er te komen een trein en dan een bus moest nemen, of de ruige Inca Trail moest bewandelen gedurende maximaal 10 dagen. Bij gebrek aan die tijd koos ik voor de trein vanuit Cuzco De lokale bevolking die te dure snuisterijen in de gangpaden verkocht, was misschien een signaal voor mij om mijn verwachtingen bij te stellen.

Toeristen bezoeken het Machu Picchu-complex op 24 april 2019.

PABLO PORCIUNCULA BRUNE | AFP | Getty-afbeeldingen

“De bussen zaten vol met mensen die precies op mij leken. Ze konden nauwelijks om elkaar heen manoeuvreren en slingerden om haarspeldbochten – verstikt in uitlaatgassen van andere voertuigen – naar de top van de berg. Een menigte verkopers omsingelde de toegangspoort tot Machu Picchu.

‘Even ontvouwde me een adembenemend uitzicht van pracht alsof ik net uit een droom was ontwaakt – totdat een lange rij mensen onder leiding van een met rode vlag zwaaiende gids de rotsachtige trap afdaalde waar ik stond, bijna me opzij slaan.

“Waar ik ook liep, waar ik ook keek, er waren mensen in menigten, die zich stevig tegen elkaar drukten, wachtend om zich in een poort of gang te wurmen om de perfecte selfie te maken. Het schudden van mensen was traag en moeizaam, en alles wat ik wilde doen was een sprong van het smalle pad dat we allemaal moesten volgen.

“Ik slaagde erin om weg te glippen van de menigte om slechts een paar minuten per keer naar de opmerkelijke bezienswaardigheden en vergezichten te staren voordat anderen langskwamen, in een poging hetzelfde te doen. Het was vermoeiend en demoraliserend. Toen ik eindelijk weer in de trein zat, ging ik voelde me opgelucht dat ik weg was van de massa, maar helaas ontevreden dat ik de heilige ‘Verloren Stad van de Inca’s’ nauwelijks had meegemaakt – en zelfs niet alles had gezien. ”

—Kevin Cox, Verenigde Staten

Venetië, Italië

“De unieke ontroering van de sfeervolle grachten, middeleeuwse bruggen en iconische afbrokkelende palazzo’s van deze drijvende stad zet Venetië stevig op menig bucketlist. Toegegeven, het was een droom om de haven van Venetië binnen te varen op het laatste deel van een gedenkwaardige Crystal Serenity Adriatic Antiquities cruise. Eenmaal van boord gegaan in de zinderende hitte van augustus – neusgaten bestormd door de verstikkende stank van oude grachten – en de realiteit begon.

Toenemende toeristenaantallen in Venetië zorgden ervoor dat de lokale overheid de kaartverkoop voor de beroemde “vaporetto” of waterbussen van de stad controleerde.

Marco Secchi | Getty Images Nieuws | Getty-afbeeldingen

“Lange rijen hete en bezwete toeristen wachtten op dure gondels en vaporetto’s die bemand werden door prikkelbare toeristen uit de toeristenindustrie (zelf geen Venetianen – bijna niemand woont in Venetië). Het was een weldadige herinnering dat ik een kardinale regel van het Europese reizen had overtreden: Bezoek de grote steden niet in de zomer! Kies april, mei of zelfs juni. Of wacht tot het in september of oktober is afgekoeld. “

—Verne Maree, Zuid-Afrika

Arashiyama Bamboo Grove, Kyoto, Japan

“De bamboebossen van Arashiyama zijn zwaar belast door hun Insta-waardige roem. Omdat iedereen die naar dat perfecte sociale media-moment streeft, wacht tot de groepen zijn ontruimd voordat ze daar foto’s maken, verspreidt de menigte zich nooit langs de groene stukken.

Nog een reden om naar Arashiyama Bamboo Grove te gaan – het gebied rond de Gioji-tempel.

Met dank aan Morgan Awyong

“Eerlijk gezegd heb ik soortgelijke stukken bamboe gezien in Vietnam en China. Maar wie op zoek is naar een dosis rust in Arashiyama, kan het vinden aan het einde van een pad: de Gioji-tempel heeft een mostuin, esdoornsbomen en ongestoorde bamboe. bosjes. “

—Morgan Awyong, Singapore

Choquequirao, Peru

“We waren in Peru, een land met buitengewone schatten. Zelfs Machu Picchu, dat zo gehyped is dat je zou denken dat het nooit aan de verwachtingen zou kunnen voldoen, was ronduit verbazingwekkend. Ons laatste avontuur was een wandeling naar Choquequirao, een andere oude Inca-site. .

“Toen we de lokale bevolking vertelden waar we heen gingen, begroetten ze het nieuws met ongeloof. We wisten niet dat dit een zware reis is. [It’s] allemaal bergopwaarts om er te komen, hoewel normaal gesproken de bergen bedekt zouden zijn met wolken. Deze keer niet. Het was heet; de zon was fel. De stralen weerkaatsten van de schalie op de haarspeldbochten die onze ogen brandden. En het werd alleen maar heter. Bovendien was er geen tijd om te blijven hangen omdat we op een korte tijdlijn zaten.

Dit is het “enige overgebleven beeld” van de tocht van schrijver Carrie Hutchinson naar Choquequirao nadat haar computer “stierf” bij terugkeer uit Peru, zei ze.

Met dank aan Carrie Hutchinson

‘Bij zonsondergang, na twee buitengewoon uitdagende dagen, bereikten we Santa Rosa. In de verte konden we de poorten zien. Toen vertelde de gids ons dat we geen tijd zouden hebben om naar de ruïnes te gaan. Het waren nog twee uur lopen daar, en hij moest ons in minder dan 48 uur terug in Cusco hebben.

‘Teleurgesteld? Oh, een klein beetje. Het zou geweldig zijn om op een dag terug te komen, maar deze keer zou ik ervoor zorgen dat er voldoende tijd was om ervan te genieten.’

—Carrie Hutchinson, Australië