Hoe Biden het Amerikaanse leiderschap kan herstellen na de terugtrekking van Trump

Woody Allen zei ooit beroemd: “Tachtig procent van het succes komt opdagen.” Geen advies is belangrijker voor de gekozen president Joe Biden als hij zijn strategie uitstippelt om het verloren terrein en de invloed van de Verenigde Staten over de hele wereld terug te winnen.

De trend van relatieve wereldwijde terugtrekking in de VS dateerde van vóór de regering-Trump, maar versnelde de afgelopen vier jaar. De regering-Biden heeft tot een van haar topprioriteiten gemaakt het nieuw leven inblazen van de gemeenschappelijke zaak samen met mondiale partners en bondgenoten. Het omkeren van de huidige trends moet echter beginnen met inzicht in waar de “no-shows” in de VS het meest significant waren.

De aankondiging van deze week van het Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP) zou een goed begin zijn. China stond in het middelpunt – en de Verenigde Staten keken vanaf de verre zijlijn toe – van ‘s werelds grootste multilaterale handelsovereenkomst ooit. Het brengt landen samen die goed zijn voor ongeveer 30% van de economische output en bevolking van de wereld.

De deal is een passende boekensteun voor een Trump-regering die zich in de eerste uren terugtrok uit de onderhandelingen over een Trans-Pacific-partnerschapsovereenkomst die de handelsbanden van Amerika met 11 andere Aziatische economieën zou hebben bezegeld – door een mars naar China te stelen. In plaats daarvan ging die overeenkomst door tussen die landen, maar zonder de Verenigde Staten. De administratie van Biden moet beginnen met te onderzoeken of er een versneld pad is om weer bij deze groep te komen. Toch gaat het fenomeen van de relatieve terugtrekking van de VS, door sommige geleerden bekend als “wereld zonder VS”, veel verder dan de handel. Vorige week werden bijvoorbeeld zowel de Verenigde Staten als Europa aan de buitenkant gelaten toen Rusland tot stand kwam over een overeenkomst die een einde maakte aan zes weken bloedig conflict tussen Azerbeidzjan en Armenië in de omstreden regio Nagorno-Karabach.

Wat de mening ook is over de overeenkomst, en de Armeniërs lijken in de huidige situatie het meest te hebben verloren, wat de internationale diplomaten het meest trof was de centrale en onbetwiste rol van president Vladimir Poetin. Turkije was het enige grote betrokken land, maar het was geen ondertekenaar van de overeenkomst en wordt ook niet in de deal genoemd. Dat gezegd hebbende, heeft de militaire en diplomatieke steun van Ankara bijgedragen aan de overwinning van Azerbeidzjan.

Poetin’s boodschap aan Europa en de wereld was duidelijk in een tijd van de Amerikaanse politieke overgang en afleiding: “zijn regio” de Verenigde Staten is niet langer een doorslaggevende factor in

“Door deze kans te missen en Moskou de volledige controle te geven over het einde van de oorlog, heeft Rusland nu militaire bases op het grondgebied van alle drie de republieken van de South Caucuses”, schrijft Neil Hauer, een Canadese journalist en analist die werkt vanuit de South Caucuses. “Elke VS engagement Karabach (onder een Biden administratie) zal dus nu beginnen stevig op de achterste voet, verplicht aan deze ongunstige realiteit op het terrein.”

Amerikaanse diplomaten die hun carrière hebben geïnvesteerd in de democratische en vreedzame ontwikkeling van landen aan de Russische grenzen, merken het schrille contrast op tussen de afnemende Amerikaanse invloed nu en de centrale rol van Washington vandaag 25 jaar geleden bij het bemiddelen in de Dayton-akkoorden die een einde maakten aan de oorlog in Bosnië.

Veel Amerikanen verwelkomen misschien minder betrokkenheid van Washington in dergelijke verre conflicten, zelfs als er geen Amerikaanse troepen bij betrokken zijn. De indruk die onder bondgenoten en tegenstanders over de hele wereld wordt achtergelaten, is echter dat Washington stilletjes een verminderde mondiale rol heeft aanvaard die nog steeds van onzekere vorm en ambitie is.

Ze wijzen op de recente Abraham-akkoorden, waarmee de Verenigde Arabische Emiraten en Bahrein vredesakkoorden met Israël hebben gesloten, om te onderstrepen hoeveel Washington nog steeds een betere toekomst kan vormgeven wanneer het dat wenst. Maar zelfs daar gingen de partijen in het Midden-Oosten voorwaarts, gedeeltelijk als een beveiligingsindekking tegen de groeiende bezorgdheid over de verminderde Amerikaanse aanwezigheid.

De lijst is lang van plaatsen waar partners willen dat de regering-Biden de Amerikaanse invloed weer bevestigt. De Biden administratie op inauguratie dag wil de Paris Climate overeenkomst en de World Health Organization weer aan, maar het zal naar voren en gaan op andere fronten.

Ten eerste zullen Amerikaanse partners kijken of president Biden nauwer samenwerkt in multilaterale omgevingen zoals de G-7 en de G-20 om de wereldwijde gemeenschappelijke oorzaak in reactie op Covid-19, de distributie van vaccins en aanhoudende economische schokken beter te beheren. Ze wijzen op de manier waarop Amerika reageerde op de wereldwijde financiële crisis van 2008-2009 als een voorbeeld van juist zo’n leiderschap.

Ze zullen ook kijken om te zien hoe snel en met welk succes de Verenigde Staten opnieuw zullen deelnemen aan multilaterale organisaties zoals de Verenigde Naties. Wat Amerikanen kunt hierbij denken aan de prestaties van de VN, heeft de Amerikaanse terugtrekking de deur opengelaten voor China om de top posities te vullen in een aantal van de meest invloedrijke VN-agentschappen. China staat nu aan het hoofd van vier van de 15 gespecialiseerde VN-agentschappen en -groepen die de machine van de organisatie besturen. Geen enkel ander land heeft er meer dan één.

Het belangrijkste aan te pakken, maar ook de meest moeilijke politiek, zal het aanpakken van de Chinese wereldwijde economische en commerciële voordelen van het soort dat RCEP overeenkomst Signify van deze week.

Nergens konden de Verenigde Staten krijgen meer grond sneller dan in het smeden van handels- en investeringsovereenkomsten met haar Europese en Aziatische partners, hetzij door toe te treden lopende overeenkomsten of het smeden van nieuwe.

Wat RCEP laat zien, is dat China en enkele van de naaste regionale partners van Washington zien dat de snelste weg naar meer welvaart is via handel en liberalisering van economische betrekkingen. De overeenkomst zal naar verwachting tegen 2030 $ 209 miljard aan de wereldwijde inkomens en $ 500 miljard aan de wereldhandel toevoegen.

Dat gezegd hebbende, zijn zowel de Democratische als de Republikeinse leden van het Congres en hun kiesdistricten huiverig geworden voor het soort overeenkomsten dat het meest cruciaal is om de opkomst van China aan te pakken.

Manfred Weber, de leider van de Europese Volkspartij, het grootste kiesdistrict in het Europese parlement, vertelde de South China Morning Post dat de nieuwe handelsovereenkomst tussen Azië en de Stille Oceaan een “wake-up call” zou moeten zijn voor de transatlantische gemeenschappelijke zaak.

“We hebben een hereniging van de zogenaamde westerse wereld nodig”, zei hij, “nu met Joe Biden als een constructieve partner, om deze uitdaging van China aan te gaan. Het is de belangrijkste vraag voor het komende decennium.”

Terugkomend op Woody Allen, zou 80% van het succes worden weergegeven, maar het is de laatste 20% die bepalend zijn voor de geschiedenis zal zijn. Kan verkozen president Biden Europese en Aziatische partners stimuleren rond een historische overeenkomst om de groeiende invloed van China en het autoritaire kapitalisme tegen te gaan? Of zullen de Amerikaanse politiek en de wanorde tussen mondiale democratieën dit cruciale pad naar mondiale relevantie blokkeren?

Frederick Kempe is een bestsellerauteur, bekroonde journalist en president en CEO van de Atlantic Council, een van de meest invloedrijke denktanks van de Verenigde Staten op het gebied van mondiale aangelegenheden. Hij werkte meer dan 25 jaar bij The Wall Street Journal als buitenlandcorrespondent, assistent-hoofdredacteur en als de langstzittende redacteur van de Europese editie van de krant. Zijn nieuwste boek – “Berlin 1961: Kennedy, Chroesjtsjov en de gevaarlijkste plek op aarde” – was een bestseller in de New York Times en is in meer dan een dozijn talen gepubliceerd. Volg hem op Twitter @FredKempe en sSchrijf u hier in to Inflection Points, zijn blik elke zaterdag op de topverhalen en trends van de afgelopen week.

Volg voor meer inzicht van CNBC-bijdragers @CNBCopinion op Twitter.

Plaats een reactie