Het banenrapport van juli laat zien dat meer Amerikanen parttime werken

By Jernst van Waal

Forenzen en toeristen verlaten op 26 mei 2022 een metro in New York City.

Robert Nickelsberg | Getty Images

Meer Amerikanen werkten vorige maand parttime en tijdelijke banen, wat toekomstige verschuivingen kan inluiden in de vorm van wat vandaag een robuuste banenmarkt lijkt.

De aanwervingen in juli overtroffen gemakkelijk de verwachtingen, wat duidt op een sterke arbeidsmarkt ondanks andere tekenen van economische zwakte. Maar een sprong in het aantal werknemers in deeltijdbanen om economische redenen – meestal vanwege minder uren, slechte bedrijfsomstandigheden of omdat ze geen voltijds werk kunnen vinden – duidt op mogelijke instabiliteit in de toekomst.

Het Bureau of Labor Statistics meldde vrijdag dat het aantal van dergelijke werknemers, “onvrijwillige deeltijdwerkers” genoemd, in juli met 303.000 voor seizoensinvloeden is gestegen tot 3,9 miljoen. Dat volgt op een forse daling van 707.000 in juni.

De statistiek, die volatiel is, ligt nog steeds onder de 4,4 miljoen onvrijwillige deeltijdwerkers die in februari 2020 werden geregistreerd, voordat de Covid-19-pandemie de arbeidsmarkt op zijn kop zette.

Het aantal voltijdwerkers daalde in de loop van de maand met 71.000, terwijl het aantal deeltijdwerkers, zowel vrijwillig als onvrijwillig, met 384.000 toenam.

De stijging in juli was niet te wijten aan een gebrek aan voltijdbanen. Vergeleken met het rapport van juni waren er in juli minder werknemers die alleen parttime konden werken. In plaats daarvan, aldus het rapport, werden werknemers gedwongen in deeltijdbanen vanwege verminderde werkuren en ongunstige bedrijfsomstandigheden.

Het rapport wijst op een beweging in de “verkeerde richting”, volgens Julia Pollak, hoofdeconoom van ZipRecruiter, en zou kunnen wijzen op een toekomstige recessie.

Tegelijkertijd vertoonden banen in tijdelijke hulpdiensten tekenen van expansie, met 9.800 in juli, meer dan het dubbele van de 4.300 in juni.

Dit zijn werknemers die tijdelijk worden ingehuurd om extra werk op te halen, en volgens Pollak zijn ze vaak de eersten die worden ontslagen als werkgevers zich schrap zetten voor moeilijkere economische tijden. Groei in die statistiek, zei ze, zou een geruststellend teken kunnen zijn voor de economie.

Volgens Erica Groshen, voormalig commissaris voor het Bureau of Labor Statistics en huidig ​​senior economisch adviseur aan de Cornell University, kunnen de tegenstrijdige indicatoren een weerspiegeling zijn van een divergerende economie waarin sommige industrieën het meer moeilijk hebben dan andere.

Een andere mogelijkheid, zei ze, is dat de sterke aanwerving eerder in de maand ertoe leidde dat bedrijven zich terugtrokken om te corrigeren.

“Tegen het einde van de maand hadden we mensen die hun uren moesten verminderen,” zei ze.