Goldman ziet nucleair niet als een transformationele technologie voor de toekomst

By Jernst van Waal

Een kerncentrale gefotografeerd in Duitsland, op 4 augustus 2022. Discussies over de rol van kernenergie in Europa’s grootste economie zijn scherp op de voorgrond geworpen na de niet-uitgelokte Russische invasie van Oekraïne in februari.

Lennart Preiss | Getty Images Nieuws | Getty Images

Nucleair heeft een rol te spelen in de komende jaren, maar het moet volgens Goldman Sachs niet worden gezien als een “transformationele” technologie.

De opmerkingen van Michele Della Vigna komen nadat een recent rapport van Goldman Sachs Research onderzocht of Europa zijn energieonafhankelijkheid kon versterken na de niet-uitgelokte Russische invasie van Oekraïne, zonder afbreuk te doen aan de doelstellingen met betrekking tot klimaatverandering.

Het rapport zei onder meer dat er tegen 2050 10 biljoen euro (ongeveer $ 10,23 biljoen) aan investeringen nodig zou zijn voor wat het “Europa’s energietransformatie” noemde. Dit zou worden gecompenseerd door een verlaging van 10 biljoen euro in de netto-invoer van energie.

Het rapport zei dat aardgas – een fossiele brandstof – de komende twee decennia “de sleutel” zou blijven als het gaat om de energievoorziening van Europa.

“Nucleair staat niet in de krantenkoppen van ons rapport omdat we niet denken dat het een van de transformationele technologieën voor de toekomst is”, vertelde Goldman’s Della Vigna donderdag aan CNBC’s “Squawk Box Europe”.

“We denken wind, zonne-energie [and] waterstof zijn, maar niet nucleair, “voegde Della Vigna toe, de leider van de commodity equity-businessunit van de bank voor de EMEA-regio.

“Maar tegelijkertijd gaan we ervan uit dat kernenergie zijn marktaandeel op de lange termijn in de energiemix in Europa zal behouden”, zei hij.

Dit zou betekenen “minder pensionering en enkele nieuwbouw”, inclusief modulaire reactoren.

“Dus we zijn van mening dat investeringen in nucleair moeten doorgaan, maar het is niet een van de transformationele technologieën die we voor de toekomst voor ogen hebben.”

De rol van nucleair

Volgens het Internationaal Energie Agentschap is kernenergie verantwoordelijk voor ongeveer 10% van de wereldwijde elektriciteitsproductie. In geavanceerde economieën zegt het IEA dat het goed is voor bijna 20% van de generatie.

De in Parijs gevestigde organisatie merkt op dat kernenergie hoge initiële kosten en lange doorlooptijden met zich meebrengt en zegt dat het “in sommige rechtsgebieden moeite heeft om te concurreren met meer economische en sneller te installeren alternatieven, zoals aardgas of moderne hernieuwbare energiebronnen.”

De ontwikkeling van “next generation-installaties” zoals modulaire installaties zou kunnen helpen om dit evenwicht te herstellen, voegt het toe.

Bovendien beschrijft het IEA kerncentrales als “helpen aan elektriciteitszekerheid door elektriciteitsnetten stabiel te houden en decarbonisatiestrategieën aan te vullen, aangezien ze hun output tot op zekere hoogte kunnen aanpassen aan de vraag- en aanbodverschuivingen.”

De behoefte hieraan zal alleen maar toenemen naarmate meer hernieuwbare bronnen zoals wind en zon – die intermitterend zijn – de komende jaren online komen, zegt het.

— Silvia Amaro van CNBC heeft bijgedragen aan dit rapport.