FTX sluit een deal om de omstreden cryptogeldschieter BlockFi te kopen voor $ 25 miljoen in een vuurverkoop

By Jernst van Waal

Sam Bankman-Fried, chief executive officer van FTX Cryptocurrency Derivatives Exchange, spreekt tijdens een hoorzitting van het House Financial Services Committee in Washington, DC, VS, op woensdag 8 december 2021.

Stefani Reynolds | Bloomberg | Getty Images

FTX duikt in om cryptogeldschieter BlockFi te kopen voor centen op de dollar, vertelden bronnen aan CNBC.

De term sheet is bijna over de finish en zal naar verwachting tegen het einde van de week worden ondertekend, volgens een bron, die vroeg om niet genoemd te worden omdat de dealbesprekingen vertrouwelijk waren. FTX zal ongeveer $ 25 miljoen betalen – 99% onder de laatste particuliere waardering van BlockFi. Het in Jersey City, New Jersey gevestigde BlockFi werd voor het laatst gewaardeerd op $ 4,8 miljard, volgens PitchBook.

Het kan enkele maanden duren voordat een overname is afgerond en het prijskaartje kan tussen nu en vrijdag verschuiven, aldus een bron. Vrijdag markeert ook het einde van het kwartaal, waarvan de persoon zei dat het een katalysator was voor het ondertekenen van een deal. The Wall Street Journal meldde voor het eerst dat FTX op zoek was naar een aandelenbelang in het bedrijf, terwijl de Block deze week meldde dat er een regelrechte deal in de maak was.

Een FTX-woordvoerder zei dat het bedrijf “geen commentaar op de zaak zou geven”. Een woordvoerder van BlockFi zei dat het bedrijf “geen commentaar geeft op marktgeruchten”.

De brandverkoop komt een week nadat FTX een noodkrediet van $ 250 miljoen aan BlockFi heeft verstrekt. FTX CEO Sam Bankman-Fried zei destijds dat de financiering BlockFi zou helpen “vanuit een sterke positie door de markt te navigeren”.

Het is de nieuwste fall-out voor crypto-leenbedrijven te midden van dalende crypto-activaprijzen. Fondsen hebben te kampen met liquiditeitsproblemen omdat tegenpartijen niet voldoen aan margestortingen. Celsius en CoinFlex hebben het opnemen van klanten gepauzeerd onder vermelding van “extreme marktomstandigheden”. Het grote cryptocurrency-hedgefonds Three Arrows Capital is in liquidatie geraakt, meldde CNBC eerder en markeerde een van de grootste slachtoffers van de crypto-bearmarkt.

Een andere bron zei dat aandeleninvesteerders in BlockFi “weggevaagd” zijn en nu de waarde van hun verliezen afschrijven. De persoon zei dat er meerdere aanbiedingen in overweging werden genomen, omdat er geen “winkelclausule” in de term sheet stond.

“Er lag meer dan één deal op tafel”, vertelde een bron aan CNBC.

Miljardair Bankman-Fried wordt gezien als een laatste redmiddel in de ruimte. Naast BlockFi verstrekte Bankman-Fried’s bedrijf Alameda Research een lening van $ 500 miljoen aan Voyager.

Abonneren naar CNBC PRO voor exclusieve inzichten en analyses, en live werkdagprogrammering van over de hele wereld.