EU stemt in met begroting, herstelplan nodig om de impact van coronavirus te verslaan

By admin

De leiders van de Europese Unie kwamen donderdag overeen om de langetermijnbegroting van de EU te herzien en een groot herstelfonds op te zetten om de impact van het coronavirus aan te pakken en de verwoestende economieën van het 27-landenblok te helpen herbouwen, maar er blijven grote verschillen bestaan ​​over de beste manier om die doelen te bereiken.

Met meer dan 100.000 Europeanen waarvan bekend is dat ze aan het virus zijn gestorven, volgens het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding, en het bedrijf in sommige landen maar langzaam begint te openen, is de dringende behoefte aan fondsen in zwaar getroffen landen zoals Italië en Spanje nooit zo streng geweest.

“Deze pandemie zet onze samenlevingen zwaar onder druk. Het welzijn van elke EU-lidstaat hangt af van het welzijn van de hele EU. We zitten er allemaal samen bij”, vertelde voorzitter van de Europese Raad, Charles Michel, aan de verslaggevers na het voorzitterschap. hun videoconferentie-top.

De ongelijkmatige gevolgen van het virus voor landen met zeer verschillende budgettaire middelen hebben het vertrouwen uitgehold, waarbij met name Italië en Spanje het vertrouwen missen dat relatief rijkere noordelijke EU-partners zoals Oostenrijk, Nederland of Duitsland – die minder aan de ziekte hebben geleden – bereid zijn te nemen snelle, ingrijpende maatregelen ondersteund door echte economische vuurkracht.

Maar de leiders stemden er wel mee in de Europese Commissie te belasten met het vernieuwen van de EU-begroting voor zeven jaar, die op 1 januari in werking zou treden, maar waarover nog veel onenigheid bestaat, en een groots herstelplan op te stellen. Hoewel er geen cijfers over dat plan werden gegeven, zijn ambtenaren van mening dat 1-1,5 biljoen euro ($ 1,1-1,6 biljoen) nodig zou zijn.

“Er is maar één instrument dat deze omvang van de taak achter het herstel kan uitvoeren en dat is de Europese begroting die duidelijk is gekoppeld aan het herstelfonds”, zei Ursula von der Leyen, voorzitter van de Europese Commissie. “Het budget is beproefd. Iedereen weet het. Het wordt vertrouwd door alle lidstaten.”

Noord-Europese landen, zoals Nederland en Duitsland, blijven over het algemeen terughoudend om te veel schulden te delen uit angst de rekening voor anderen te moeten betalen, en het debat op donderdag woedde over welke vorm een ​​deel van de financiering zou moeten aannemen, hetzij subsidies of leningen.

Von der Leyen zei dat de begroting “de investeringen in de eerste jaren op de voorgrond moeten plaatsen en natuurlijk is het noodzakelijk om het juiste evenwicht tussen subsidies en leningen te vinden”. Op de vraag welk bedrag zou kunnen worden gevonden met enkele aanpassingen, zei ze: “we hebben het niet over miljard, we hebben het over biljoen.”

Zelfs voordat over deze nieuwe fondsen overeenstemming is bereikt, hebben de EU-instellingen en de lidstaten samen ongeveer 3,3 biljoen euro (3,6 biljoen dollar) gemobiliseerd voor overbelaste gezondheidsdiensten, die lijden onder kleine bedrijven, strijdende luchtvaartmaatschappijen of loonsteun voor mensen die niet kunnen werken.

Ondanks dat ze wist dat de budgetvernieuwing haar land meer geld zou kosten, keurde de Duitse bondskanselier Angela Merkel het plan goed en zei: “Dit betekent natuurlijk dat Duitsland moet rekenen met hogere bijdragen voor het volgende budget … maar dat is goed en wel.” In normale tijden bedraagt ​​de zevenjarige begroting ongeveer 1% van het bruto nationaal inkomen van de EU, of iets meer dan 1 biljoen euro.

De Franse president Emmanuel Macron was verheugd dat de top “een consensus over een snelle en een sterke consensus” vond.

“Het is waar dat er onenigheid bestaat over het mechanisme”, zei Macron, en hij benadrukte dat de EU “echte economische begrotingsoverschrijvingen nodig heeft, niet alleen leningen, maar ook overschrijvingen naar de zwaarst getroffen regio’s en sectoren.”

Tijdens hun besprekingen keurden de leiders ook een afzonderlijk reddingspakket van 540 miljard euro ($ 587 miljard) goed, opgesteld door de ministers van Financiën van het eurogebied, dat zou helpen bij het betalen van verloren lonen, het in stand houden van bedrijven en het financieren van gezondheidszorgstelsels. Ze kwamen overeen dat het op 1 juni zou moeten werken.

Eerder, na het online toespreken van de leiders, merkte de voorzitter van het Europees Parlement, David Sassoli, de economische schade op die het virus heeft aangericht, aangezien Europa misschien wel de diepste recessie in een eeuw tegemoet gaat.

‘We zijn uiterst bezorgd omdat we een neerwaartse spiraal kunnen zien, en we zullen elk beschikbaar instrument nodig hebben’, zei hij.

Verwijzend naar het enorme Amerikaanse hulppakket in 1948 dat Europa hielp bij de wederopbouw na de Tweede Wereldoorlog, zei Sassoli dat “we allemaal hebben opgeroepen tot dit nieuwe Marshall-plan voor Europa, maar met een groot verschil natuurlijk. De fondsen komen niet van deze keer in het buitenland, maar eerder uit Europese landen en economieën. “

Zelfs na deze top is er nog veel werk aan de winkel en weinig tijd om het te doen. De EU is al meer dan een jaar verdeeld over de begroting, met grote bijdragen als Duitsland en Nederland die terughoudend zijn in het dichten van de naar schatting 75 miljard euro aan uitgavenkloof die het Britse vertrek uit de EU heeft achtergelaten.