Coronavirus-speekseltests kunnen minstens zo goed zijn als swabs, zegt Yale-studie

By admin

Een arts die persoonlijke beschermingsmiddelen (PBM) draagt, plaatst een speekselstaafje in een reageerbuis voor analyse tijdens coronavirus symptoomtesten in de coronavirus polikliniek op de Paracelsus Clinic in Zwickau, Duitsland, op donderdag 2 april 2020.

Krisztian Bocsi | Bloomberg via Getty Images

Speekseltests voor Covid-19 zouden minstens zo nauwkeurig kunnen zijn – mogelijk meer – dan de veelgebruikte neusuitstrijkjes bij screening op het coronavirus, blijkt uit nieuw onderzoek van Yale University.

De onderzoekers zeiden dat hun bevindingen suggereren dat speekselmonsters op grote schaal nationaal kunnen worden gebruikt voor coronavirus-tests thuis.

Vrijgegeven woensdag, is het onderzoek nog niet ter beoordeling voorgelegd aan collega’s, en verdere validatie van die bevindingen kan nodig zijn voordat tests op basis van speeksel op grote schaal worden uitgerold.

De studie volgt op de goedkeuring door de Food and Drug Administration van nieuwe speekseltests voor Covid-19, en onder intense druk om het aantal tests voor coronavirus dat elke dag in de Verenigde Staten wordt uitgevoerd, te verhogen.

Meer testen op coronavirus, in combinatie met het opsporen van contacten van geïnfecteerde mensen, wordt door ambtenaren van de volksgezondheid als essentieel beschouwd om ervoor te zorgen dat Amerikanen veilig kunnen terugkeren naar hun werk en sociale evenementen zonder een tweede golf van coronavirusinfecties te veroorzaken die de lokale gezondheidsstelsels zouden kunnen overweldigen.

De studie merkt op dat testen die afhankelijk is van lange neusuitstrijkjes “de huidige gouden standaard is voor de diagnose Covid-19”.

Maar de auteurs voegden eraan toe dat er nieuwe soorten tests moesten komen vanwege de “lage gevoeligheid” die in sommige testresultaten met swabs wordt gezien.

Een ander probleem met het vertrouwen op neusuitstrijkjes, merkten ze op, is het risico dat gezondheidswerkers worden blootgesteld aan geïnfecteerde mensen vanwege de noodzaak om tijdens de monsterafname nauw contact te hebben. Ze zeiden ook dat er een wereldwijd tekort was aan wattenstaafjes en persoonlijke beschermingsmiddelen.

Speeksel is een veelbelovende kandidaat voor coronavirus-tests, omdat ‘verzameling minimaal invasief is en betrouwbaar zelf kan worden toegediend’, schreven de auteurs. En “speeksel vertoonde een vergelijkbare gevoeligheid voor nasofaryngeale uitstrijkjes bij het detecteren van andere ademhalingspathogenen”, voegde ze eraan toe.

De studie vergeleek de op speeksel gebaseerde testresultaten met tests van monsters van neusuitstrijkjes van bevestigde Covid-19-patiënten, evenals zelf verzamelde monsters van gezondheidswerkers.

De auteurs zeiden dat ze 44 monsters hadden verzameld van deelnemers aan de Covid-19-studie en ook 121 zelfverzamelde speeksel- of neusswabs van gezondheidswerkers hadden getest.

“Toen we SARS-CoV-2-detectie vergeleken met op de patiënt afgestemde nasofaryngeale en speekselmonsters, ontdekten we dat speeksel tijdens de infectie een grotere detectiegevoeligheid en consistentie opleverde”, schreven de auteurs.

“Bovendien rapporteren we minder variabiliteit in het zelf verzamelen van speeksel”, schreven de auteurs.

“Alles bij elkaar genomen, tonen onze bevindingen aan dat speeksel een levensvatbaar en gevoeliger alternatief is voor nasofaryngeale uitstrijkjes en dat het de mogelijkheid zou kunnen bieden tot het zelf toedienen van monsters thuis voor nauwkeurige grootschalige SARS-CoV-2-testen.”

De studie werd gepubliceerd de dag nadat de eerste coronavirus-testkit voor thuis was goedgekeurd door de Amerikaanse Food and Drug Administration.

De test, ontwikkeld door Labcorp, maakt gebruik van nasale uitstrijkjes die gemakkelijker monsters kunnen verzamelen dan de langere uitstrijkjes.

Vorige week heeft de FDA toestemming voor gebruik in noodgevallen verleend voor een coronavirus-test op basis van speekselmonsters die is ontwikkeld door een door Rutgers University ondersteunde entiteit.

De nieuw geautoriseerde test, waarbij een persoon met coronavirussymptomen in een kopje moet spugen, zou het aantal Covid-19-screeningen met maximaal 10.000 tests per dag kunnen verhogen, aldus Rutgers.

Gezondheidsfunctionarissen en artsen zijn er niet van overtuigd dat speekselmonsters de coronavirus-testresultaten opleveren die even nauwkeurig zijn als die van de lange nasale uitstrijkjes die door gezondheidswerkers worden gebruikt.

Maar de nieuwe studie van Yale zou de afhankelijkheid van speekseltesten kunnen ondersteunen en vergroten, vooral als neusuitstrijkjes laag blijven.

Dr. Mike Pellini, managing partner van Health Venture Sectie 32 en een diagnostisch specialist, zei dat hij “enthousiast was over deze vooruitgang”, zoals blijkt uit de nieuwe studie.

‘We hebben meer oplossingen nodig om de huidige uitdagingen met swabs op te lossen’, zegt Pellini.

“Gezien de nieuwheid van de aanpak in combinatie met het potentieel voor de brede bruikbaarheid ervan, zou ik zeker graag een extra gepubliceerde validatiestudie zien om de resultaten te bevestigen.”

Infectieziektespecialist Dr. Tom Moore vertelde CNBC vorige week dat de potentiële impact van op speeksel gebaseerde tests zoals die van Rutgers algemeen verkrijgbaar is, “enorm” is.

“Het vrijgeven van een betrouwbare test, het uitbreiden van de capaciteit van tests of het introduceren van nieuwe tests … zal een grote bijdrage leveren aan het tegengaan van de pandemie”, zegt Moore, een arts uit Wichita, Kansas, die eerder in het bestuur van de Infectious zat. Ziekten Society of America.

Het onderzoek is gedeeltelijk gefinancierd door het Yale Institute for Global Health. De auteurs van de studie maakten hun volledige financiering niet bekend, maar zeiden dat de financieringsbronnen ‘geen rol speelden bij het opzetten van de studie, het verzamelen van gegevens, gegevensanalyse, gegevensinterpretatie of het schrijven van het rapport’.