Biden spreekt de algemene vergadering van de VN toe te midden van uitdagingen op het gebied van Covid, klimaatverandering en China

By Jernst van Waal

De Amerikaanse president Joe Biden spreekt tijdens de 76e zitting van de Algemene Vergadering van de VN in New York City, VS, 21 september 2021.

Eduardo Munoz | Reuters

WASHINGTON – President Joe Biden verdedigde zijn besluit om een ​​einde te maken aan Amerika’s langste oorlog in Afghanistan dinsdag in zijn toespraak tot de Verenigde Naties, een stap die volgens hem de VS in staat zal stellen om andere mondiale uitdagingen aan te gaan, zoals de Covid-pandemie, klimaatverandering en een ambitieuze China.

Bidens debuuttoespraak tot het 193-leden tellende orgaan sinds zijn aantreden in januari komt wanneer de Amerikaanse president ernaar streeft allianties te herbouwen die onder het bewind van zijn voorganger zijn afgebrokkeld en een wereldwijde leiderspositie terug te winnen. Hij sprak een kleinschalige bijeenkomst toe op de 76e Algemene Vergadering van de Verenigde Naties vanwege de Covid-19-pandemie, waarbij de meerderheid van de leiders vooraf opgenomen opmerkingen maakte.

“Terwijl de Verenigde Staten onze focus verleggen naar de prioriteiten en de regio’s zoals de Indo-Pacific die vandaag en morgen het meest ingrijpend zijn, zullen we dat doen met onze bondgenoten en partners door de samenwerking van multilaterale instellingen zoals de Verenigde Naties om onze collectieve kracht en snelheid”, zei Biden vanaf het podium van de groene sprekers.

“In plaats van door te gaan met het bestrijden van de oorlogen uit het verleden. We richten onze ogen en besteden onze middelen aan uitdagingen die de sleutel vormen tot onze collectieve toekomst”, zei de president.

Die collectieve toekomst staat onder druk door een aanhoudende pandemie, onzekerheden over klimaatverandering en toenemende spanningen, niet alleen met China, maar ook binnen de NAVO-alliantie zelf. Het besluit van vorige week van het VK en de VS om een ​​militaire deal met Australië te sluiten, zette Frankrijk aan de zijlijn en creëerde een diplomatieke detente.

De Amerikaanse president Joe Biden tijdens een virtuele persconferentie met de Britse premier Boris Johnson (R) en de Australische premier Scott Morrison op 15 september 2021. De drie leiders kondigden een nieuw veiligheidspartnerschap aan om de stabiliteit in de Indo-Pacific te versterken.

Brendan Smialowski | AFP | Getty Images

Toch probeerde Biden een positieve toon aan te slaan. “Terwijl we deze periode van meedogenloze oorlog afsluiten, openen we een nieuw tijdperk van meedogenloze diplomatie”, zei Biden.

Biden legde uit dat de Amerikaanse militaire macht “ons laatste redmiddel moet zijn, niet ons eerste. Het mag niet worden gebruikt als een antwoord op elk probleem dat we over de hele wereld zien.”

Onder het oog van Biden eindigde de terugtrekking van de VS van ongeveer 3.000 Amerikaanse troepen uit Afghanistan in een ramp toen de Taliban een opeenvolging van schokkende overwinningen op het slagveld boekten. Ondanks dat het Afghaanse leger enorm in de minderheid was, dat lange tijd werd bijgestaan ​​door coalitietroepen van de VS en de NAVO, namen de Taliban op 15 augustus het presidentiële paleis in Kabul in beslag.

Biden beval de inzet van duizenden Amerikaanse troepen naar Kabul om het personeel van de Amerikaanse ambassade te helpen evacueren en de omtrek van de luchthaven te beveiligen. Ondertussen zwermden duizenden Afghanen over het asfalt op de luchthaven, wanhopig op zoek naar de Taliban-heerschappij.

US Airmen en US Marines begeleiden gekwalificeerde evacués aan boord van een US Air Force C-17 Globemaster III op Hamid Karzai International Airport (HKIA), Afghanistan, 21 augustus 2021.

Amerikaanse luchtmacht | Reuters

De regering-Biden heeft sindsdien de schuld gegeven aan het haastige vertrek van Amerika uit het land aan de regering-Trump en de snelle ineenstorting van de Afghaanse nationale regering.

Vorige week zei minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken tegen de wetgevers: “We hebben een deadline geërfd; we hebben geen plan geërfd”, verwijzend naar de 2020-deal van Trump met de Taliban om het land te verlaten. “Er was al negen maanden geen enkel interview geweest in het Speciale Immigrantenvisum-programma in Kabul, dat teruggaat tot maart 2020. Het programma stond eigenlijk stil”, zei Blinken op 13 september.

“We hebben de juiste beslissing genomen door een einde te maken aan Amerika’s langste oorlog, we hebben de juiste beslissing genomen door geen derde generatie Amerikanen te sturen om te vechten en te sterven in Afghanistan”, zei Blinken.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken getuigt voor een hoorzitting van de Senaatscommissie voor buitenlandse betrekkingen die de terugtrekking van de VS uit Afghanistan onderzoekt, op Capitol Hill in Washington, 14 september 2021.

Evelyn Hockstein | Reuters

In een andere blunder gaf het Pentagon vorige week toe dat een Amerikaanse drone-aanval in Kabul te midden van evacuatie-inspanningen maar liefst 10 burgers heeft gedood, waaronder maximaal zeven kinderen.

De aanval kwam op de hielen van een zelfmoordaanslag door de terroristische groepering ISIS-K, die resulteerde in de dood van 13 Amerikaanse militairen en tientallen Afghanen in de buurt van Hamid Karzai International Airport.

Het Pentagon zei oorspronkelijk dat de aanval, die op 29 augustus werd gelanceerd, twee ISIS-K-strijders doodde die vermoedelijk betrokken waren bij het plannen van aanvallen op Amerikaanse troepen in Kabul.

Minister van Defensie Lloyd Austin, die de burgerdoden omschreef als een “vreselijke fout”, gaf opdracht tot een herziening om te bepalen of “verantwoordelijkheidsmaatregelen” moeten worden genomen en procedures moeten worden gewijzigd.

Biden probeerde de aandacht te vestigen op veiligheidsmaatregelen van de toekomst terwijl hij de vergadering toesprak en verklaarde dat de VS zich zouden concentreren op het verslaan van terreur met strategische precisie en tegelijkertijd grote gevechtsinitiatieven zouden vermijden.

“Ik sta hier vandaag voor het eerst in 20 jaar dat de Verenigde Staten niet in oorlog zijn. We hebben de pagina teruggestuurd”, zei Biden.

“Alle ongeëvenaarde kracht, energie, inzet, wil en middelen van onze natie zijn nu volledig gericht op wat voor ons ligt. Niet op wat erachter lag.”

‘We staan ​​wat mij betreft op een keerpunt in de geschiedenis’

Biden riep wereldleiders op om de aanhoudende Covid-19-pandemie aan te pakken die aan meer dan 4,5 miljoen mensen het leven heeft gekost.

“We hebben zoveel verloren aan deze verwoestende pandemie”, zei Biden. “Ons gedeelde verdriet is een aangrijpende herinnering dat onze collectieve toekomst zal afhangen van ons vermogen om onze gemeenschappelijke menselijkheid te erkennen en samen op te treden”, zei hij, en drong er bij leiders op aan hun burgers ertoe aan te zetten het coronavirusvaccin te ontvangen.

“Zullen we samenwerken om levens te redden, COVID-19 overal te verslaan en de nodige stappen te nemen om ons voor te bereiden op de volgende pandemie?” vroeg Biden. “Of zullen we er niet in slagen om de tools die we tot onze beschikking hebben te gebruiken als de meer virulente, gevaarlijke varianten hun intrede doen?”

De president bevestigde de leiders van de Amerikaanse inzet om de pandemie van het coronavirus te beëindigen, en legde uit dat zijn regering meer dan $ 15 miljard heeft geïnvesteerd in de wereldwijde Covid-19-respons.

“We hebben meer dan 160 miljoen doses Covid-19-vaccins naar andere landen verzonden. Dit omvat 130 miljoen doses uit onze eigen voorraad”, zei hij.

Bondgenoten zijn ‘essentieel en centraal’ in de welvaart van Amerika’

Biden heeft eerder gezworen allianties te herstellen door middel van diplomatie en de leidende positie van Washington op het wereldtoneel te herstellen na jaren van ‘America First’-beleid van zijn Republikeinse voorganger, Donald Trump.

“De afgelopen acht maanden heb ik prioriteit gegeven aan het opnieuw opbouwen van onze allianties, het nieuw leven inblazen van onze partnerschappen en het erkennen dat ze essentieel en essentieel zijn voor de blijvende veiligheid en welvaart van Amerika”, vertelde Biden dinsdag aan de bijeenkomst.

“We zullen niet alleen leiden vanwege het voorbeeld van onze macht, maar als God het wil, met de kracht van ons voorbeeld”, voegde hij eraan toe.

Zijn opmerkingen komen minder dan een week nadat hij Frankrijk, de oudste bondgenoot van Amerika, woedend heeft gemaakt.

Biden kondigde woensdag een nieuw veiligheidspartnerschap aan tussen de VS, het VK en Australië, gericht op het tegengaan van China.

De AUKUS-overeenkomst luidde een nieuw wapenpact in dat in feite een van de grootste Franse militaire contracten schrapte.

De verhuizing maakte oude wonden tussen Washington en Parijs weer open en leidde ertoe dat de Franse president Emmanuel Macron zijn ambassadeurs in de VS en Australië terugriep.

Franse functionarissen verwierpen de beslissing van Biden en noemden het een “verraad” en een “steek in de rug”.

De Franse president Emmanuel Macron gebaart tijdens een bijeenkomst als onderdeel van het “Grote Nationale Debat” op 7 maart 2019 in Greoux-les-Bains, in het zuidoosten van Frankrijk.

Christoffel Simon | AFP | Getty Images

Een functionaris van het Witte Huis zei maandag dat Biden heeft gevraagd om met Macron te spreken, maar Élysée heeft nog niet ingestemd met een dergelijk gesprek.

“President Biden heeft gevraagd om met president Macron te kunnen spreken om te praten over de te volgen weg om te praten over zijn diepe toewijding aan de Amerikaanse alliantie met Frankrijk, een alliantie die al tientallen jaren veiligheid, stabiliteit en welvaart over de hele wereld heeft bevorderd”, aldus de functionaris. zei.

“We begrijpen het Franse standpunt, we delen hun mening niet in termen van hoe dit zich allemaal heeft ontwikkeld, maar we begrijpen hun standpunt. En we zullen ons de komende dagen blijven bezighouden met dit”, voegde de functionaris eraan toe.

“De president heeft een heel goed gevoel over de weg vooruit en over hoe het Amerikaanse buitenlands beleid een vitale rol kan spelen bij het bijeenbrengen van de wereld, en vooral het bijeenbrengen van gelijkgestemde democratieën, om de grote uitdagingen van onze tijd op te lossen”, voegde de functionaris van het Witte Huis eraan toe.