De waarde van sociaal kapitaal voor organisaties

Wat is sociaal kapitaal?

Sociaal Kapitaal (SC) is een concept dat voortkomt uit de economie. Het kan worden gedefinieerd als een combinatie van het aantal relaties dat iemand heeft, het economische nut van die relaties en de kwaliteit ervan: effectief, hoe bekend iemand is, in welke kringen en met welke mate van genegenheid. Het is het sociale kapitaal in een organisatie dat betekent dat we ons bekommeren om het effect dat ons werk zal hebben op het volgende deel van de productieketen, in plaats van ondermaats werk over de functionele lijn te slingeren en te zeggen: ‘ik heb mijn steentje bijgedragen, hun probleem nu’.

Waarom is het belangrijk in organisaties?

Het is de SC van een organisatie die invloed heeft op het behaalde rendement op de waarde van het financiële en intellectuele vermogen. Het is wat het geheel meer maakt dan de som der delen. Het is sociaal kapitaal dat organisatorisch goed burgergedrag, hoge motivatie en dat ‘goede gevoel’ over werk vrijgeeft. Sociaal kapitaal is het tegengif voor de alomtegenwoordige silo-mentaliteit die de meeste grotere organisaties doordringt, de tribale mentaliteit die kan optreden tegen de volledige realisatie van de potentiële waarde van de organisatorische activa.

Een organisatie kan net als elke andere doelbewust investeren in deze waardevolle kapitaalbron. En net als bij elke andere investering, is het mogelijk om de investeringsgebieden te identificeren die waarschijnlijk het grootste rendement opleveren, en daarom de investeringsactiviteit zorgvuldig te targeten. Het zal bijvoorbeeld waarschijnlijk niet het sociaal kapitaal van een organisatie vergroten als het investeert in het helpen van het kantinepersoneel om het bestuur te leren kennen, net zo nuttig als het zou investeren in het opbouwen van sociaal kapitaal binnen het bestuur (wat niet wil zeggen dat de eerste optie geen enkele waarde heeft, en in sommige situaties de grotere waarde zou kunnen hebben).

Waarom investeren organisaties niet meer in sociaal kapitaal?

Vaak zien leiders intuïtief de waarde van SC, maar een onvermogen om dit kapitaal te kwantificeren, en het rendement op hun investering, weerhoudt hen ervan om het risico te nemen om erin te investeren. Interessant is dat intellectueel kapitaal, een evenzo niet-fysieke vorm van kapitaal, financiële opbrengsten laat zien die er direct aan kunnen worden toegeschreven op de balans, zoals licentie-inkomsten en royalty’s. Deze opbrengsten kunnen door leiders worden gebruikt om de initiële investering die ze hebben gedaan in het ontwikkelen van intellectueel kapitaal te rechtvaardigen. Momenteel bestaat een dergelijk mechanisme niet om het rendement op investeringen in sociaal kapitaal vast te leggen en te meten.

De economische waarde van sociaal kapitaal meten

Het is verleidelijk om hieruit te concluderen dat SC in financiële zin nooit kan bestaan ​​zoals machines, gebouwen en octrooien; dat het niet de moeite waard is dat leiders de extra moeite doen om te proberen het effect ervan op de balans vast te stellen. Recente ontwikkelingen in de economie suggereren dat dergelijk denken kan worden uitgedaagd. Sociaal kapitaal bestaat niet alleen als een factor in de economie, maar bestaat in zo’n reële en definieerbare mate dat het nu door banken wordt gebruikt als onderpand voor leningen, met name microleningen.

Het verhaal over microfinanciering

Er zijn miljarden dollars uitgeleend aan (en terugbetaald door) tientallen miljoenen mensen in gebieden van de wereld waar sociaal kapitaal de enige beschikbare vorm van kapitaal is, en niet alleen in de derde wereld: als je dit in Londen leest, Manchester, Birmingham of Glasgow, om maar een paar plaatsen te noemen, dit gebeurt waarschijnlijk binnen een paar kilometer van u vandaan.

Sociaal kapitaal is de basis van microfinanciering, de praktijk om zeer kleine bedragen uit te lenen aan de allerarmsten. Het heeft al een revolutie teweeggebracht in het ontwikkelingsbeleid over de hele wereld. Het probleem, dat in de jaren zeventig door Muhammad Yunus in Bangladesh werd vastgesteld, was dat de armen geen geld uit commerciële bronnen konden lenen, niet omdat ze kon niet terugbetalen, maar dat ze hadden geen stimulans om dat te doen. Dit kwam omdat ze geen onderpand hadden dat teruggenomen kon worden als ze in gebreke bleven. Als gevolg hiervan waren er geen particuliere geldschieters bereid om hen geld te lenen. De ervaring van Yunus met de Grameen Bank en die van andere microfinancieringsinstellingen is dat de armen, goed gestimuleerd, de hoogste terugbetalingspercentages ter wereld hebben wanneer ze kleine bedragen uitlenen, bijna 97%.

Yunus stimuleerde individuen door toekomstige leningen aan anderen in het dorp afhankelijk te stellen van de terugbetaling van de lening door elke lener. Met andere woorden, hij verzekerde de lening tegen het sociale kapitaal van elke dorpeling. Als ze in gebreke bleef, zou geen van haar vrienden of buren leningen krijgen en zou zij (de overgrote meerderheid van de microfinancieringsklanten zijn vrouwen) persona non grata zijn in het dorp. Dit suggereert dat voor een bepaald individu haar voorraad sociaal kapitaal meer waard moet zijn dan de waarde van de lening, anders zou ze deze niet terugbetalen. Een dorpeling uit Bangladesh die besluit om een ​​lening van $ 20 terug te betalen, maakt een uitgekiende berekening van de waarde van een immaterieel goed: haar sociaal kapitaal. Deze duidelijke gedragsindicator bij uitstek suggereert dat er financiële waarde kan worden gehecht aan het sociale kapitaal van een individu.

Kan sociaal kapitaal worden gemeten in organisaties?

De ervaring met microfinanciering suggereert dat SC kan worden gemeten. De vraag is hoe leiders van organisaties een manier kunnen vinden om dergelijke berekeningen te maken voor de voorraad sociaal kapitaal in hun organisaties.

Hier is nog geen duidelijk antwoord op. We kunnen de SC in organisaties gaan herkennen door het te weerspiegelen in onze manier van praten over onze organisatie. Bijvoorbeeld het doorverwijzen van de medewerker die de tijd neemt om contact op te nemen met collega’s om hun behoeften en verwachtingen te peilen, of die de tijd neemt om anderen te laten weten dat er iets is veranderd, zodat ze hun tijd niet verspillen, zoals onschatbaar, helpt ons niet de waarde die ze toevoegt te herkennen. Aan de andere kant zeggen dat zij, en haar acties, zijn waardevol, begint ons ertoe te brengen de juiste vragen te stellen over ‘Hoe waardevol?’ en ‘Hoe kunnen we dat meten?’ en ‘Hoeveel waarde voegt dat gedrag toe?’

Hoe kunnen we sociaal kapitaal opbouwen in organisaties?

We weten misschien nog niet hoe we SC in organisaties met enige financiële precisie kunnen meten, maar we weten wel hoe we erin moeten investeren en hoe we het moeten opbouwen.

Organisatorische ontwikkelingsactiviteiten die de afgelopen jaren zijn ontwikkeld, gebaseerd op een begrip van de organisatie als een levend menselijk systeem, werken om het sociaal kapitaal te vergroten.